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基因、进化与信息:关于MGS2结局的分析(2)

时间:2008-03-09 04:58来源:junkerhq.net 作者:Whindson & 隐形人 点击:
二、进化 傀儡师:身为有知觉的生命体,我依此要求政治庇护。 荒卷:开玩笑吗? 中村:荒谬!你只是一个自我保存的程序。 傀儡师:DNA又何尝不是一个程序?为了自我保护而诞生 《攻壳机动队》 《潜龙谍影》探讨的是

二、进化

傀儡师:身为有知觉的生命体,我依此要求政治庇护。
荒卷:开玩笑吗?
中村:荒谬!你只是一个自我保存的程序。
傀儡师:DNA又何尝不是一个程序?为了自我保护而诞生……
——《攻壳机动队》

    《潜龙谍影》探讨的是“人类在多大程度上是由基因决定的”,而《潜龙谍影2》则围绕“人类在多大程度上是由信息决定的”从一个互补的角度为前作做了呼应。要弄清这些问题的答案,我们就必须了解进化的过程。在下面的章节中,我将在研究了遗传法则(Genetic Algorithms)和神经网络(Neural Networks)以及阅读大量相关资料的基础上,阐述个人对于进化过程的观点。 

  

    我们知道,自然选择决定了在自然界只有那些最强壮、最具适应力的生物个体才能存活下来,这种大自然所规定的淘汰法是促进物种进化最直接也是最强大的动力,也就是说,你不得不在各个方面不断地进行尝试以便找到更好的解决生存问题的办法和手段。物种并不会主动求变,决定它生物特性的DNA也是一样。因此需要有一个新的因素来促使个体和物种的改变,这就是突变。在某些情况下DNA携带的信息会发生随机的改变,从而导致生物个体产生变异。这样的个体仅仅是异于他们的祖先,但两者却谈不上优劣之分。现在让我们假设这种变异使该个体获得了胜过其他个体的某种优势,或是使它在特定的环境中活得更长,这无疑增加了它繁殖的机会,并能将这种变异传给它的后代。反之,如果这种变异不利于个体的生存,则其传给后代的几率也就相应减小。假如我们从整个物种(而不是单一个体)的层面上观察这一过程,就会发现随着时间的推移,带有这种变异的个体将会越来越多,而这种变异的DNA也最终会融入到该物种的主流DNA之中。

     理查德·道金斯[i]在他的著作《自私的基因》[ii]中对生命从“原始营养汤”[iii]状态中开始的进化过程作了精辟的阐述。他同时也创造了一个新名词,我们将会在本文的下一部分大量的引用它。道金斯的理论指出,在一个布满氨基酸的环境里,它们会趋向于相互结合成稳定的分子。在某一时刻,一个具有自我复制能力的分子形成了,它能够生成自己的精确拷贝,因为这种性质,这类分子迅速地扩散开来。不过,受外界环境的影响,复制过程并非如我们想象中那么完美,从而导致了变异的产生。随着变异的出现,这一最简单的原始生命图景和现代生物高度多样化的世界之间的鸿沟被填平了。

  

    进化过程产生了各式各样种类繁多的生物物种,它们相互竞争,在竞争中变得越来越适于生存,各种机制不断完善。基因已并不只限于控制生物的躯体长成什么样,同时还包含了一些基本的指令——也就是本能。本能使生命体能够对某些常见的情况作出预设的反应。由此,一些生物进化出了神经系统。与其他器官的进化一样,自然选择使得那些神经系统反应最灵敏的个体得以生存并更好地繁衍自己的基因。必须记住的是,这种系统无意于计划下一步的行动,或是该如何自我改进,它仅仅是以追求稳定为终极目标。

    接下来进化又会如何发展呢?如果生物个体能够为其生存的环境建立起一个模型,那它就可以对那些无法单靠本能应付的情况有所准备[iv]。于是生物逐渐进化出模拟周围环境的能力。这意味着什么?在建立起生存环境的模型以后,当然更需要一个生物个体自身的模型[v]。就这样,生物开始能够感知自我并拥有意识。

    仅仅懂得创建环境模型是毫无用处的——除非生物个体能通过学习去改进这个模型。外界环境会不断地反馈给生物体足够的信息来完善生物体自己的“模拟环境”。这样一来,“好奇心”就显得极为重要了。生物体在一定程度上是依靠好奇心来探究这个世界以完善自己的环境模型的。与此同时,好奇心也造就了创造力,随着构成环境模型的资料得到了扩充,生物开始可以利用这个模型来预测可能发生的情况。

    当拥有自我意识的生物体能感知其他生物体对自己的反映时,牵涉的问题就更多了。在这种情况下,一个有意识的生物体通常会找出自己与其他生物体之间的共同点,并向同类展现它们之间共有的属性。从本质上来看,这是一个巨大的飞跃。图灵测试的核心部分正是以此为依据的。从主观的角度我们不可能知道其他个体的感觉是否与我们一样,或它们的想法等等诸如此类的内部思想过程。我们只能假定,我们意识世界中的每一样东西也一定会出现在其他生物个体的大脑中,即使是不同的形式。

  

中村:胡说!这根本不能证明你是有思想的生命体!!
傀儡师:那你能证明自己的存在吗?连现代科学和哲学都无法解释什么是生命,你怎么证明?
——《攻壳机动队》

    言归正传。假设与自身相似的其他个体都有着大体类似的感受和思维方式的话,一些共通的感情便随之而生,例如同情心和高于遗传层次的群体保护精神。在我们继续讨论之前,大家不妨先设想一下:一个物种,假如它总是力图保全所有成员使之免于自然死亡(如病弱所导致的),那么整个种群的命运将会怎样?如果连那些适应能力较差的个体也能获得生存和繁殖的机会,而任何导致个体产生与众不同特点的新突变都被视为遗传缺陷而遭到排斥,这一物种的基因库又将如何发展?这是一种冷酷的看法,但确实值得我们深思——在这种情况下,物种还能如何进化?

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[i] 理查德·道金斯(Richard Dawkins,1941- )英国著名科学家,科普作家,英国人文主义学会副主席,牛津大学教授。现代进化生物学的代表人物之一。2001年以其在现代进化论和科普方面的突出成就当选英国皇家学会会员。

[ii] 《自私的基因》(“The Selfish Gene”)1976年出版,主要阐释以基因为中心的进化观,为道金斯最重要的作品之一。1989年再版时增加两章,进一步丰富了全书的内容及其现实意义。

[iii] 指前生命时期富含有机物分子的海洋。原始大气中的一氧化碳、二氧化碳、甲烷、硫化氢、氨等简单化合物在太阳紫外线、电离辐射能及火山爆发、陨石冲击等作用下生成低分子有机物,这些有机物被雨水冲淋到原始海洋中,经过彼此间的相互作用,逐渐聚合成高分子有机物(如蛋白质和核酸),成为生命起源和进化的开始。

[iv] 因为模拟是预测未来的最有效的方法之一,也是人类长期以来一直在使用的方法。比如在军事上广泛应用的沙盘就是一个典型的例子。

[v] 本段叙述比较简略,不妨引用道金斯的理论稍作解释:当生物的大脑对周围环境的模拟(建模)达到一个相当完美的程度时,这个环境模型必定会把它自身的模型也包括在内,因为生物的躯体必然是它所处环境的一个重要组成部分。

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